maandag 26 september 2016

Een dolgedraaide maffiakiller

PORNHOLLYWOOD (Dominique Hé & Noël Simsolo)
 Het is 1934, de jonge regisseur Jim Jewsky krijgt geen werk meer van de Paramount filmstudio en besluit zich, om toch geld te verdienen, te storten op het maken van pornofilms. Dat trekt de aandacht van de maffia en die gaat zich al snel met Jewsky's redelijk succesvolle business bemoeien. Jewsky werkt met mensen die lijken op bekende Hollywoodsterren en kiest als setting voor zijn pornofilms de decors van bekende Hollywoodfilms.
Naar het schijnt heeft scenarist Simsolo dit niet zelf verzonnen. De filmhistoricus, regisseur en acteur heeft zich grondig gedocumenteerd voor deze strip noir. Pornhollywood bundelt de eerste twee delen van een reeks die oorspronkelijk als losse albums verschenen, iets wat de laatste tijd wel vaker gedaan wordt met Nederlandse vertalingen. In deel 1 krijgt Jewsky het aan de stok met een doorgedraaide killer van de maffia. Na de moord op een van Jewsky's actrices is hij niet meer te houden en pleegt de ene moord na de andere.
Aan het slot van deel 1 leert Jewsky een zwarte vrouw kennen die zijn vriendin wordt. Dat levert nieuwe problemen op, deze keer met de Ku Klux Klan en nazisympathiesanten.
Alles bij elkaar biedt Pornhollywood een sfeervolle thriller in de traditie van de film noir met duistere geheimen, louche onderwereldfiguren, cynische inspecteurs, corrupte agenten en veel sfeer. Dominique Hé is een striptekenaar met veel ervaring die deze sfeer prima weet weer te geven, maar zijn werk is wel wat gladjes en mist passie. Dat er veel verschillende personages voorkomen in het verhaal is op zich niet zo erg, maar het is soms moeilijk om ze uit elkaar te houden omdat ze vaak dezelfde koppen hebben. Los van deze punten van kritiek is Pornhollywood gewoon lekker leesvoer.
Glénat 2016; 96 pagina's; hardcover, kleur; € 19,95
☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

donderdag 22 september 2016

Een gemene rat voert een economische oorlog

Chlorophyl integraal 2 (Raymond Macherot)
Het tweede deel van Chlorophyl integraal bundelt de verhalen Chlorophyl en de spoorwegpiraten (De spoorpiraten) , Zizanion de verschrikkelijke en De terugkeer van Chlorophyl. Oorspronkelijk verschenen deze verhalen tussen 1957 en 1959 in het weekblad Kuifje.
In De spoorpiraten introduceert Macherot Notenschelp, een eilandstaatje in de Middellandse zee dat wordt geregeerd door koning Mitro XIII. De altijd verkouden muis Minimum heeft het advies gekregen om de winter door te brengen in warme streken, dus vliegt hij met zijn vriend Chlorophyl naar Notenschelp. Wat een rustige vakantie had moeten zijn, word een spannend avontuur, waarbij ook aartsvijand Anthraciet weer opduikt, die een plan heeft bedacht om de macht op het eiland over te nemen.
De spoorpiraten is een keerpunt in de serie. In de eerste drie verhalen (die in deel 1 van de integrale reeks stonden) zijn Chloro en zijn vrienden en vijanden nog min of meer echte dieren, maar op Notenschelp gaan ze kleren dragen en zoals in veel dierenstrips worden ze een soort mensen in dierengedaante, een bekende techniek om met als mensen vermomde dieren iets te zeggen over de mensen zelf en satire te bedrijven. En dat doet Macherot. In De Spoorpiraten beschrijft hij een soort economische oorlogsvoering. Anthraciet probeert de macht te grijpen door het staatje economisch lam te leggen. Briljant bedacht, maar niet iedereen is blij met De Spoorpiraten.  Vooral een opmerking die gezien werd als kritiek op de vakbonden komt Macherot duur te staan. Zijn uitgever wegert om het verhaal in boekvorm uit te brengen.
Niettemin gaat Raymond Macherot op dezelfde voet verder in Zizanion de verschrikkelijke. Zizanion is een veel geslepener schurk dan Anthraciet, die hier niet meer is dan Zizanions domme assistent. Het is er ook Zizanion om te doen de macht te grijpen. Als middel daarvoor plant hij allerlei aanslagen op Koning Mitro XIII. En weer is er kritiek op Raymond Macherot. Met als gevolg dat ook Zizanion de Verschrikkelijke niet in boekvorm verschijnt en hem te kennen wordt gegeven dat hij maar weer eens een verhaal moet maken dat zich afspeelt in Het Stille Dal. Dat wordt De terugkeer van Chlorophyl.
Minimum en Chlorophyl zijn kleren gaan dragen en zetten een kleermakerij op om ook de andere dieren in het bos van kleding te voorzien zodat ze het niet koud meer hebben. Dan wordt Chlorophyl gegrepen door een roofvogel. De andere dieren vrezen dat hij dood is, maar een klein vogeltje ontdekt wat er echt aan de hand is als hij in de stad allemaal aangeklede dieren ziet lopen.
De terugkeer van Chlorophyl is een zachtaardig verhaal, Macherot heeft een stapje teruggedaan en dit verhaal sluit weer aan bij de eerste drie delen, maar in het tekenwerk is een behoorlijke vooruitgang te zien. Macherot heeft de strakke pagina-indeling van die eerste verhalen achterwege gelaten en experimenteert met camerastandpunten. De kwaliteit van het tekenwerk en het poëtische verhaal zorgen ervoor dat Macherots reputatie weer in ere hersteld is. Het zal overigens tot de jaren tachtig duren voordat De Spoorpiraten en Zizanion de Verschrikkelijke in een nieuw opgestarte reeks als album verschijnen.
Net als in het eerste deel van deze integrale uitgave in drie delen staan er ook in deel 2 weer veel extra's. Naast een gedegen achtergronddossier zijn dat deze keer een kort Chlorophylverhaal waarvoor Greg het scenario schreef, enkele reclamestrips en alle afleveringen van Klaxon, een verhaaltje dat was opgezet als een soort tekenfilm.
Scratch Books 2016; 208 pagina's; hardcover, kleur; € 27,50
☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

maandag 19 september 2016

Een opstandige tiener

DE VLIEGENIER 1: HET VERTREK (Eric Arnoux, Chrys Millien & Jean-Francois Kraehn)
In deel 9 van de zeevaartstrip Tramp komt een personage voor met een door het leven getekend gezicht. Hij heet Tanguy en krijgt de bijnaam La-Vie-Dure, een woordspeling die verwijst naar Tanguys leven en naar de bekende pilotenstrip Tanguy en Laverdure. Tramp werd stopgezet en Kraehn kreeg van zijn uitgever de kans om een nieuwe reeks op te zetten. Daarvan is Het vertrek het eerste deel. Yan Calec, hoofdpersoon uit Tramp keert heel even terug op de eerste drie pagina's van deel 1 van De vliegenier. Hij krijgt hij een boek in handen met het levensverhaal van Tanguy La-vie-dure en begint daarin te lezen. Daarna verplaatst de handeling zich naar Duits Oost Afrika in 1917.
In Europa is de Eerste Wereldoorlog aan de gang, maar ook Afrika wordt niet gespaard. Tanguy is de zoon van een dominee en wordt in 1901 als Josef geboren. Hij groeit op op de missiepost van zijn vader, die als een van de weinigen in de buurt een vliegtuig heeft en er Josef ook in leert vliegen. Josefs avontuurlijke oom Friedrich heeft zich aangesloten bij het Duitse leger en wil het vliegtuig gebruiken voor spionagevluchten. Zijn broer is dar pertinent op tegen. Dat het vliegtuig uiteindelijk toch bij de oorlog betrokken raakt is te danken aan Josef, die in opstand komt tegen zijn autoritaire vader en zichzelf daarmee behoorlijk in de nesten werkt.
Pilotenstrips zijn op het moment behoorlijk in de mode en je moet van goeden huize komen als je daar nog iets aan toe wil voegen. Dat lukt Kraehn vrij aardig. De vliegenier gaat goed van start met een doordacht scenario en prima tekenwerk van Eric Arnoux en Chrys Milien. Het eerste hoofdstuk van Josefs pilotenbestaan eindigt veelbelovend. Het ziet er naar uit dat Jean-Charles Kraehn met De vliegenier een nieuwe kwaliteitsreeks toevoegt aan zijn oeuvre die best eens populair kan worden.
Dargaud 2016; 64 pagina's; softcover, kleur; € 7,95
☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

maandag 29 augustus 2016

Het moet af zijn voor het te laat is

NEL EEN ZOT GEWELD (Lien Van Gasse & Peter Theunynck)

Lies van Gasse maakte een aantal bundels met stripgedichten (onder andere Zand op een zeebed) die opvallen door de knappe manier waarop ze beeld en tekst laat samenvloeien. Nel, een zot geweld is haar eerste grafische roman.
De titel van het boek verwijst naar een van de bekendste werken van Rik Wouters (1882 - 1916), een van de belangrijkste Belgische kunstenaars van de vorige eeuw. Hel beeld, ook wel bekend als De dwaze maagd is te zien in openluchtmuseum Middelheim. Dit beeld inspireerde Joris Vermassen ook tot het maken van de ontroerende grafische roman Het zotte geweld. Maar terug naar Nel.
Nel (voluit Hélène Philomène Lionardine Duerinckx.) was de echtgenote van Wouters en een belangrijke inspiratiebron voor hem. Maar, zo maken Theunynck en Van Gasse duidelijk, Nel was net zo belangrijk voor hem als hij voor haar, hij was haar reden om te leven. Theunincx baseerde Nel een zot geweld op haar levensverhaal, van haar  eerste ontmoeting met Rik Wouters tot aan zijn tragische dood. Is dit een biografie? In zekere zin wel, de data kloppen, maar of elke gebeurtenis ook werkelijk heeft plaatsgevonden en of het zo is gebeurd als in dit boek wordt beschreven is nog maar de vraag. Van Gasse en Theunynck zijn geen biografen, maar vertellers. En vertellen kunnen ze. Hoewel de teksten soms kriskras over de pagina verspreid zijn hebben we hier een vlot leesbaar en pakkend verhaal in handen. Het artwork van Van Gasse is ronduit fantastisch.
Zij experimenteert naar hartenlust met kleur en vorm in een teken- en schilderstijl die raakt aan die van Edmond Baudoin. Ze is een grafische dialoog aangegaan met Rik Wouters en zijn model en heeft ieder stukje papier gebruikt dat voorhanden was, ook al was het verkreukeld of gelinieerd, zo lijkt het, waardoor het verhaal iets urgents krijgt, het moet af zijn voordat het te laat is. Dat is heel knap gedaan, want daarmee maakt lies Van Gasse voelbaar hoe Nels leven moet zijn geweest naast de steeds zieker wordende kunstenaar, na nog geen dertig jaar was het afgelopen.
Wereldbibliotheek 2016; 220 pagina's; hardcover, kleur; € 29,50
☺☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

donderdag 25 augustus 2016

De beste onbekende striptekenaar van Nederland

Mark Smeets. De triomf van het tekenen (Piet Schreuders e.a.)
Mark Smeets was een heel getalenteerde striptekenaar, maar hij heeft tijdens zijn leven (1942 - 1999) geen enkel album gepubliceerd. Logisch dus dat zijn naam en zijn werk tot voor kort slechts bekend was bij een kleine kring van ingewijden. Daar komt verandering in met de publicatie van een schitterend uitgevoerd overzicht van zijn werk: De triomf van het tekenen. Piet Schreuders, Fake Booij, Luuk Smeets en Rene Windig deden uitgebreid onderzoek naar leven en werk van Mark Smeets. Het resultaat van dat werk is een dik boek van ruim 360 pagina's met een gedegen biografie en een uitgebreide selectie uit dertig jaar tekenwerk.
Mark Smeets was een natuurtalent. Als kind was hij verslingerd aan stripverhalen en hij begon geïnspireerd door zijn voorbeelden Hergé, Franquin, Herriman en Crumb zelf te tekenen, waarbij hij een eigen herkenbare stijl ontwikkelde. Twee van zijn inspirators, Hergéen Franquin erkenden zijn talent. Ze vroegen hem zelfs beiden om een stripverhaal te maken voor de tijdschriften waar ze op dat moment in de jaren zestig aan verbonden waren, zo blijkt uit de tekst in dit boek. Het had dus niet veel gescheeld of Smeets was voor Kuifje of Robbedoes gaan tekenen. Maar het liep anders.
Mark Smeets slaagde er niet in om de verhalen waaraan hij begon af te ronden. Zijn verzamelde werk bestaat zodoende behalve uit vele illustraties vooral ook uit talloze aanzetten tot nooit voltooide stripverhalen. Dat onvoltooide zou uiteindelijk kenmerkend worden voor zijn oeuvre.
Mark Smeets publiceerde zijn eerste tekeningen in Hitweek. Evert Geradts, die hier ook voor werkte, wilde Smeets per sé in zijn eigen undergroundblad Tante Leny presenteert… hebben. Smeets leverde vanaf het eerste nummer bijdragen aan Tante Leny. Vanaf de jaren zeventig ging hij in  zijn kenmerkende klare lijnstijl voor talloze kranten en tijdschriften illustraties maken. Het langst, ruim twintig jaar, werkte hij voor NRC Handelsblad, Voor deze krant tekende hij zelfs korte tijd een stripverhaal, waarvan zo'n dertig afleveringen verschenen. Ook in stripbladen bleef werk van Mark Smeets verschijnen, maar zijn belangrijkste werk bleef ongezien. Jarenlang tekende hij hele schetsboeken vol, soms als voorbereidding voor een illustratieopdracht, maar veel vaker puur om het plezier van het tekenen zelf. Veel werk uit deze boeken, die na zijn dood werden gevonden, is terug te zien in De triomf van het tekenen, maar tegelijk met dit overzichtswerk bracht Scratch ook een facscimile uit van een van de schetsboeken uit 1993 (184 pagina's, kleur, softcover met stofomslag, € 39,90) Het is fascinerend werk van hoge kwaliteit.
Je kan er alleen maar over fantaseren hoe zijn boeken er uit zouden hebben gezien als Mark Smeets wel complete stripalbums had gemaakt. Was het een bewuste keuze om nooit uit de schaduw te stappen of kon hij gewoon niet anders dan zijn werk onvoltooid laten? Uit faalangst of omdat een uitgewerkte en geïnkte tekening altijd afbreuk doet aan de oorspronkelijke schets?
Het doet er niet meer toe. Smeets stierf in 1999 veel te jong, aan leukemie. Hij liet een prachtige artistieke erfenis na, die dankzij de inspanning van Schreuders en co nu toegankelijk is gemaakt voor iedereen die van mooie tekeningen houdt. En wie doet dat nou niet?
Scratch books 2016; 360 pagina's; hardcover, kleur; € 49,90
☺☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

maandag 22 augustus 2016

Zingen in een vreemde taal

HET SLAPENDE WOUD (Nicolas Bara & Pierre Boisserie)


Ergens middenin de bossen staat een kinderziekenhuis. Daar spelen zich rond middernacht vreemde zaken af. De kinderen verlaten hun bed, gaan nar het dak van het ziekenhuis, gaan in een kring staan en zingen met hun handen geheven in een vreemde taal.
Om uit te zoeken wat er aan de hand is stuurt het Openbaar Ministerie twee agenten naar het ziekenhuis toe die zijn gespecialiseerd in paranormale zaken: Casimir Dupré en de aantrekkelijke Artemis d'Harcourt. Het tweetal gaat op pad, spreekt met het personeel van het ziekenhuis en verkent de omgeving, maar word bij het onderzoek flink tegengewerkt. Wat proberen de mensen te verbergen?
Het slapende woud is sfeervolle fantasy in een gothic, Victoriaanse setting met voldoende diepgang, subplotjes  en mysterie om tot de laatste pagina te blijven boeien. De nog vrij onbekende stripmaker  Nicolas Bara brengt het verhaal levendig in beeld in een stijl die mij vooral doet denken aan het werk van Xavier Fourquemin (De wezentrein, Wisselkind), maar ook wel wat aan Regis Loisel. De inkleuring van Bara zelf en de grimmige decors verraden zijn ervaring als tekenaar voor videogames. Qua sfeer moet je denken aan Tim Burton. Liefhebbers van enigszins overdreven horror en fantasy zullen van dit boek genieten.
Dargaud 2016; 64  pagina's; hardcover, kleur; € 16,95
☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl

zaterdag 20 augustus 2016

De rugpijn van een nazi-kopstuk

KERSTEN, DE LIJFARTS VAN HIMMNER (Fabien Benouel & Patrick Pema)
De wat droge titel van het boek geeft al aan dat we hier te maken hebben met een  biografie en een verhaal gebaseerd op historische feiten.
Felix Kersten, een Finse arts, slaagt erin om Heinrich Himmler, een van de topmannen naast Hitler voor en tijdens de Tweede wereldoorlog, met massages van zijn steeds terugkerende rugpijn af te helpen. Himmler besluit hem daarom in dienst te nemen als zijn lijfarts. Na verloop van tijd is Kersten niet alleen  meer zijn arts, maar wordt hij de vertrouweling van Himmler. Himmler vertrouwt Kersten volledig, maar niet iedereen in zijn omgeving is even blij met de vriendschap en Kersten wordt er van verdacht te spioneren en geheime informatie door te spelen.
Het lukt Kersten goed om verborgen te houden dat hij inderdaad informatie doorspeelde en dat hij dankzij zijn invloed op Himmler vele levens heeft weten te redden. Ondanks dat is zijn naam veel minder bekend geworden dan die van Wallenberg of Schindler. Na de oorlog wordt hij opgepakt als nazi-collaborateur en het kost grootste  moeite om hem te rehabiliteren.
De tekeningen, het sobere en sombere kleurgebruik en pagina's vol pratende hoofden nodigen niet direct uit om dit stripalbum op te pakken, maar als je er eenmaal in begint te lezen leg je het niet snel meer weg en merk je dat die tekenstijl prima past bij het bijzondere verhaal dat hier als een spannende thriller wordt verteld.
Uitgeverij Glenat 2016; 96 pagina's; hardcover, kleur; € 19,95
☺☺☺☺

Kijk ook eens op http://hanspols.nl